Сканирование 2500-летней мумии крокодила из нидерландского музея показало, что под бинтами скрываются 47 маленьких крокодилов. Египетская мумия 3-метрового крокодила с 1828 года выставлялась в Государственном музее древностей в Лейдене. В 1990 году с помощью сканирования ученые выяснили, что мумия на самом деле состоит из двух крокодилов, завернутых в погребальный покров. Сейчас с помощью современных технологий в мумии обнаружили еще 47 детенышей, каждый из которых завернут в ткань отдельно.

«Маленьких крокодилов плохо видно на снимках прошлых лет, — и мы не ожидали, что найдем что-то подобное», — говорит куратор музея Лара Вайсс.

Ученые предполагают, что мумификация крокодилов разных возрастов совместно могла символизировать древнеегипетскую веру в жизнь после смерти. По другой версии, у египтян не было достаточно крупного крокодила для жертвоприношения богу воды Себеку, и они «сделали» его из маленьких.